清光绪年间,浙江普陀山的僧人慧根法师,发心效仿唐代高僧玄奘法师的西行之路,前往佛教圣地印度朝圣礼佛。清光绪八年(1882年),慧根法师告别僧众,孤身一人从普陀山出发,单丁行脚,四处参访佛教圣迹,先后朝圣五台山、峨眉山等佛教名山。后又从四川到西藏,再到佛陀的故乡印度。
礼佛朝圣结束后,慧根法师行脚回国时途径缅甸,见缅甸当地盛产美玉,石质精良,而且能工巧匠的手艺十分精湛,便想着把这些玉石雕刻成佛像,以弘扬佛法。在得到当地华侨富商陈君普等人的捐助,以及国王的特许,慧根法师开山取玉,亲自选材设计,聘请当地的能工巧匠精雕细琢,雕刻了宝相庄严、金容满月的大小亚搏共五尊。
清光绪二十五年(1899年),朝圣圆满的慧根法师奉护亚搏回国,途经上海,准备从上海乘船返回普陀山,当地的佛教徒恳求法师留下亚搏让上海信众瞻仰供奉。慧根法师见上海众生业种炽盛,毒根深固,急当以像教力振拔之,也觉得亚搏与上海有缘。愉快地留下一尊坐佛和一尊卧佛,其余三尊亚搏仍由他奉送回普陀山。
留下的坐佛,高195厘米,由整块玉石雕刻而成,塑的是释迦牟尼佛的成道法像。佛像结跏趺坐,左手掌心向上放在左腿上,作禅定印,表示释迦牟尼佛在菩提树下静虑入定。最后觉悟成佛右手自然下垂,手指触地,称“触地印”,表示佛在生前为众生做了种种奉献,修了种种菩萨行,这一切唯有大地作证。佛像脸部丰满,眉如新月,双眼半开,双唇紧闭,含着安详、温和微笑。
这座佛像雕琢精细,佛像的袈裟边缘以及右臂的臂钏上,饰有翡翠、玛瑙等宝石。无论玉质、无论大小、无论雕工都是一流的,给人以庄重、典雅、安详、神圣之感。